Instrumented Interconnecteds Intelligent

 by Maria Jesús Pérez and Silvia Loro

 

IBM Spain recently received the CODESPA Foundation Award for Corporate Volunteering in recognition of the On Demand Community program. CODESPA is a leading non-profit organization that helps economically disenfranchised individuals and communities in Africa, Asia and the Americas learn to help themselves. Among the most prestigious corporate social responsibility (CSR) awards in Spain, the CODESPA Foundation Award recognizes the contributions of the public and private sectors in the fight against poverty.

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(Versión en español abajo)

In our 10 years of experience in CODESPA, we got the idea that Corporate Volunteering (CV) for Development provides an effective bridge between companies and different realities and can produce significant changes both in the company and in society. In Corporate Volunteering for Development, the company supports its employees to perform a volunteer activity that contributes to the eradication of poverty. (Note: The video below is in Spanish, but its message is globally accessible.)

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Given the nature of the CV for Development, in which many different actors interact to achieve the same goals, the benefits and the impacts coming from them can cover several areas that affect not only the company, but employees and non-governmental organizations (NGOs) as well.

Based on our experience, we have defined four areas where CV for Development programs have high impact on employees, business and society. We believe that regardless of the type of CV program – whether it is local or international – integrating these components is a way to achieve a greater degree of global impact:

  • Commitment and Intensity of the Volunteer Experience – The main variable that determines high or low impact on an employee is the intensity of the volunteer experience. If a person can have a relevant life experience through volunteering, a higher impact is generated.
  • The Ability to Contribute from Professional Knowledge – We know that employee satisfaction is much greater when they have the opportunity to contribute their knowledge and professional skills to support those who need it most. In addition, employees who access a CV Development collaboration with enough intensity – and who are able to give of their professional knowledge – are able to develop cultural, problem-solving and leadership skills more effectively than through other types of volunteer activities.
  • The Integration of the Volunteer Experience in the CSR Strategy of the Company – If the program is aligned with the company’s CSR, and if it provides opportunities for innovation and thought leadership, the return on investment is enormous.
  • Strong Collaboration with NGOs – NGOs are experts in social intervention. They know the context, the culture, the way to reach the people, and the risks. They are experienced in driving success in social interventions, and having access to that knowledge is essential to optimizing the contributions of  volunteering. Partnerships between businesses and NGOs require time and a vision of long-term collaboration.

By following these guidelines, CV for Development becomes a win-win proposition for both employee and employer. Employees get to have unique experiences through which they can see how their professional knowledge and skills (combined with the resources of their company) have the potential to improve the lives and opportunities for others with fewer options. Meanwhile, the employer benefits from the leadership skills and global perspectives that the employees develop from their experiences.

CV programs for development can be revolutionary if companies view their collaborations with NGOs as strategic alliances. If a company sees an NGO as a potential strategic partner, the impacts on poverty reduction can be more sustainable, and truly definitive.

CODESPA created the Corporate Volunteering award as part of our commitment to recognizing and encouraging these programs. The annual award recognizes the programs or corporate volunteering initiatives promoted by one company, and in 2012 was awarded to IBM or its On Demand Community program. The awards jury selected IBM because of the impact, scope and sustainability of the program, and the relationship between the volunteering activity and the professional skills shared – which is essential for this type of program. Congratulations to all IBM employees!

Maria Jesús Pérez is Co-chief for Research and Social Innovation at CODESPA. Silvia Loro directs Business and Technical Development at CODESPA.

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en español

Voluntariado Corporativo para el Desarrollo con impacto 360º:
la experiencia de CODESPA

A lo largo de más de diez años de experiencia, desde CODESPA hemos ido consolidando la idea de que el Voluntariado Corporativo (VC) para el Desarrollo constituye un puente eficaz entre la empresa y realidades diversas, del que se pueden derivar importantes cambios en la empresa y en la sociedad. En el VC para el Desarrollo, la empresa apoya a sus empleados para que realice un voluntariado que contribuya a la erradicación de la pobreza.

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Dada la naturaleza del CV para el Desarrollo, en el que diversos y diferentes actores interactúan para lograr un mismo objetivo, los beneficios e impactos que se derivan pueden cubrir varias esferas que afectan a la empresa; a los empleados y a la ONG, sus causas y personas beneficiarias.

Basándonos en nuestra experiencia, hemos definido los cuatro ejes de impacto que hacen de los programas de VC para el Desarrollo, programas de impacto sustancial tanto en los empleados, como en la empresa y en la sociedad. Pensamos que, independientemente del tipo de programa de VC, ya sea local o internacional, avanzar en la integración de estos ejes es un camino para lograr un mayor impacto global que alcance, en diversos aspectos, a empresa, empleados y ONG: un impacto 360º.

  • Compromiso e intensidad de la experiencia de voluntariado – La variable principal que influye en el mayor o menor impacto en un empleado es la intensidad de la experiencia de voluntariado. En la medida en que la persona logra, a través del voluntariado, tener una experiencia vital relevante, los impactos que se generan son definitivamente mayores.
  • La posibilidad de aportar desde los conocimientos profesionales – Por un lado, somos testigos de que la satisfacción de los empleados es mucho mayor cuando tienen la oportunidad de contribuir con sus conocimientos y habilidades profesionales a apoyar a quienes más lo necesitan. Por otro lado, los empleados que acceden a una colaboración de VC para el Desarrollo de suficiente intensidad y en la que vuelcan sus conocimientos profesionales en un contexto humano y social de pobreza, desarrollan habilidades de liderazgo, resolución de problemas y adaptación al cambio, de forma más palpable que en el ejercicio de otras acciones de voluntariado de carácter puntual
  • La integración de la experiencia de voluntariado en la estrategia de RSC de la compañía – Si el programa está alineado con la RSC de la empresa, con su actividad, si se permite que estos programas sean un espacio de innovación y un laboratorio de ideas para que las empresas descubran cómo trabajar de forma directa en la lucha contra la pobreza…las posibilidades de rentabilizar la inversión son enormes.
  • Estrechar la colaboración con las ONG – Las ONG son expertas en intervención social. Conocen el contexto, la cultura, la manera de llegar a la población, los riesgos de enfoques excesivamente asistencialistas o generadores de dependencia,… En definitiva, los factores necesarios para el éxito de una intervención social. Contar con su conocimiento es fundamental para una adecuada organización de los programas y para optimizar el aporte que puede dar el voluntario. Las alianzas ONG-empresa, verdaderamente transformadoras, requieren de tiempo y de una visión de colaboración a largo plazo.

Así entendido, el VC para el Desarrollo se convierte en una apuesta ganar-ganar en la que el empleado accede a una experiencia única, en la que ve cómo sus conocimientos profesionales y las capacidades y medios de su empresa (muchas veces infravalorados dado que la persona no es del todo consciente de la importancia que tiene su conocimiento – o el de su empresa – si este es trasladado a ámbitos donde ese conocimiento no existe o no es accesible fácilmente) tienen potencial de mejorar la vida y posibilidades de otros con menos opciones.

Los programas de VC para el Desarrollo pueden resultar revolucionarios si la empresa visualiza la colaboración con la ONG, conocedora de contextos, problemas y culturas normalmente muy alejadas del día a día de la empresa, como una alianza estratégica. Si percibe a esta organización como un potencial socio estratégico sobre el que se puede apoyar y en el que puede encontrar asesoría y conocimiento, los impactos en la lucha contra la pobreza no sólo se pueden hacer más sostenibles, sino verdaderamente definitivo.

Fruto de nuestra apuesta por este tipo de programas, nació la categoría “Voluntariado Corporativo” en los Premios CODESPA. A través de este galardón, desde CODESPA reconocemos la labor de programas o iniciativas de voluntariado corporativo fomentadas por la empresa. En esta edición, ha sido premiada IBM por su programa “On demand community”. El jurado de esta edición destacó del proyecto presentado por IBM su impacto, alcance y sostenibilidad, así como la relación de la actividad del proyecto con la experiencia profesional del voluntario, algo fundamental en este tipo de programas. ¡Enhorabuena a todos los empleados de IBM!

Maria Jesús Pérez es Subdirectora General de Investigación e Innovación social de CODESPA. Silvia Loro es Técnico de Empresa y Desarrollo de CODESPA.

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January 19, 2013
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